Sir Βασίλειος Ζαχάρωφ. Ο πρώτος Έλληνας στο εμπόριο πολέμου

του Χρήστου Μπουτάτου*Υπήρξε από τους πλουσιότερους ανθρώπους του κόσμου μετά τον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο και ήταν το πρόσωπο που ενέπνευσε τον δημιουργό του Τεν Τεν, Hergé, για τη ...δημιουργία του χαρακτήρα της αινιγματικής φιγούρας του εμπόρου όπλων. Χαρακτηρίστηκε “έμπορος του θανάτου” και “μυστηριώδης άνθρωπος της Ευρώπης”.

Ο βασιλιάς της πολεμικής βιομηχανίας των αρχών του 20ού αιώνα ήταν ελληνικής καταγωγής και ονομαζόταν Βασίλειος Ζαχάρωφ. Υπήρξε δαιμόνιος επιχειρηματίας και θρυλικός βιομήχανος πολεμικών ειδών. Γεννήθηκε στις 6 Οκτωβρίου του 1849 στα Μούγλα της Μικράς Ασίας και πέθανε
το 1936 στο Μόντε Κάρλο.

Από γενεές εγκατεστημένοι στην Κωνσταντινούπολη οι γονείς του, αναγκάστηκαν να καταφύγουν στη Ρωσία όταν το 1821 ξέσπασαν οι ανθελληνικοί διωγμοί. Εκεί το ελληνικό τους επίθετο, Ζαχαρίου, μετατράπηκε στο ρωσόφωνο “Ζαχάρωφ”. Οι αναβρασμοί κόπασαν και η οικογένεια Ζαχαρίου επέστρεψε στη Κωνσταντινούπολη, μετέβησαν στα Μούγλα και εκ νέου στην Κωνσταντινούπολη, στην ελληνική συνοικία Ταταύλα. Εκεί ο Βασίλειος σπούδασε στην Αγγλική Σχολή Κωνσταντινούπολης.

Αρχικά εργάστηκε ως πυροσβέστης, διερμηνέας και ξεναγός στην Κωνσταντινούπολη, αλλά και ως αργυραμοιβός (ενεχυροδανειστής). Αργότερα προσελήφθη στο εμπορικό κατάστημα του θείου του, ως υφασματέμπορος, και το 1870 ανέλαβε την αντιπροσωπεία της εταιρείας του θείου του στο Λονδίνο. Γρήγορα όμως ήρθε σε σύγκρουση μαζί του και κατηγορήθηκε ως καταχραστής της περιουσίας του.

Περίπου το 1880 κατέφθασαν στην Αθήνα αντιπρόσωποι του βρετανικού οίκου κατασκευής πυροβόλων και πολεμοφοδίων Vickers. Ο Ζαχάρωφ, που τότε βρισκόταν στην Αθήνα, τους βοήθησε ενεργώντας ως διερμηνέας τους, προκειμένου να συντάξουν την οικονομική τους προσφορά προς το ελληνικό κράτος, συνδέθηκε μαζί τους και πριν αυτοί αναχωρήσουν –μια εβδομάδα αργότερα– για την Ισπανία, τον κατέστησαν επίσημο εκπρόσωπό τους στην Ελλάδα. Από τη στιγμή εκείνη ο ίδιος επιδόθηκε στην κύρια επιχειρηματική του δραστηριότητα: αν κατάφερνε να συνάψει συμφωνία με την ελληνική κυβέρνηση, θα ελάμβανε προμήθεια 200.000 δραχμών. Ο Ζαχάρωφ παρουσιάστηκε στους αρμόδιους του κράτους και αποκρύπτοντας το αληθινό ύψος της προμήθειάς του κατάφερε να κλείσει τη συμφωνία.

Σύμφωνα με το “Μέγα Ελληνικόν Βιογραφικόν Λεξικόν Βοβολίνη”, ο λόγος του ήταν ο εξής: «Κύριοι, εἶµαι ὁ ἐν Ἑλλάδι ἀντιπρόσωπος τοῦ Βρετανικοῦ οἴκου Βίκερς, τοῦ ὁποίου τὰ πυροβόλα ἐδοκιµάσατε, πρό τινων ἡµερῶν. Εἰς τὴν προκειµένην περίπτωσιν, ¬µως, εἶµαι ὀλιγώτερον ἔµπορος καὶ περισσότερον πατριώτης. Ἀνήκω εἰς τὴν ἐν Τουρκίᾳ διαβιοῦσαν ὁµογένειαν. Καὶ µόνον ἐγὼ γνωρίζω, πόσα ὑποφέροµεν ἐκεῖ, οἱ ὑπὸ τὸν τουρκικὸν ζυγὸν ἔλληνες. ∆ὲν ἐνδιαφέροµαι, συνεπῶς, διὰ καµµίαν προµήθειαν. Και ἐµφανίζοµαι πρὸ ὑµῶν, ἐξ ἐνδιαφέροντος διὰ τοὺς ἓλληνας ὁµογενεῖς, οἳτινες ταλαιπωροῦνται τὸσον ἐκεῖ. ∆ιὰ ν’ ἀποδείξω δὲ τὸ ἐνδιαφέρον µου, παραιτοῦµαι πάσης προµηθείας, ἢτοι τῶν 100.000 δραχµῶν, ἃς θὰ ἐλάµβανον. Αὐτὴν τὴν προµήθειαν τὴν παραχωρῶ εἰς τὸ ἑλληνικὸν κράτ
Keywords
Αναζητήσεις
βασιλειος ζαχαρωφ, απο που ειναι το επιθετο ζαχαρωφ
Τυχαία Θέματα
iNews > Blogs > Tromaktiko
Sir Βασίλειος Ζαχάρωφ, Έλληνας,Sir vasileios zacharof, ellinas