Νέα Ζηλανδία: Επιστήμονες ανακάλυψαν γιγάντιο προϊστορικό πιγκουίνο


Συγκεκριμένα, επιστήμονες ανακάλυψαν στη Νέα Ζηλανδία, απολιθωμένα οστά από ένα γιγάντιο είδος πιγκουίνου, που είχε ύψος περίπου 1,77 μέτρα και βάρος 100 κιλά.

Ο γιγαντισμός δεν ήταν σπάνιος στους πρώιμους πιγκουίνους και εκτιμάται ότι προέκυψε ως εξελικτική συνέπεια της αδυναμίας τους να πετάξουν. Γιγάντιοι πιγκουίνοι με ύψος ανθρώπου είχαν βρεθεί ξανά στο παρελθόν, οι οποίοι ζούσαν προ 50 έως 20 εκατομμυρίων.

Όμως ο νέος πιγκουίνος είναι ο αρχαιότερος που έχει ποτέ βρεθεί,

καθώς ζούσε πριν από 60 έως 55 εκατ. χρόνια. Είναι επίσης ο δεύτερος μεγαλύτερος σε μέγεθος που έχει ανακαλυφθεί, μετά από ένα άλλο είδος που είχε βρεθεί στην Ανταρκτική.

Οι Γερμανοί και Νεοζηλανδοί ερευνητές, με επικεφαλής τον ορνιθολόγο δρα Τζέραλντ Μάιρ του Ινστιτούτου Ερευνών Σέκενμπεργκ, στην Φρανκφούρτη, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature Communications».

Το νέο είδος, που βρέθηκε στην περιοχή Οτάγκο του Νότιου Νησιού της Ν. Ζηλανδίας, πήρε την επιστημονική ονομασία Kumimanu bicae (Kumi σημαίνει «τέρας» και «manu» πουλί στη γλώσσα των αυτοχθόνων Μαορί).

Ερωτηματικό παραμένει, γιατί δεν έχουν επιβιώσει καθόλου γιγάντιοι πιγκουίνοι στην εποχή μας.

Keywords
Τυχαία Θέματα
Ζηλανδία, Επιστήμονες,zilandia, epistimones